Cargando
Economía

Las exportaciones de Colombia, ¿destinadas a la venta de recursos no renovables?

Por Habemus

Publicado el 21 de Junio de 2021.

Durante los últimos veinte años, el comercio exterior de Colombia ha estado dominado por la venta de materias primas como el petróleo, el carbón, el café y el ferroníquel. Pero, ¿el dominio de los bienes minero-energéticos en las exportaciones de Colombia es un destino?

En enero de 2021, tras innumerables tropiezos económicos por cuenta de la Covid-19, José Manuel Restrepo Abondano —entonces, jefe del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo— destacó un incremento —inferior al 2%— de las exportaciones no tradicionales en Colombia durante 2020. Pero, ¿por qué hacer énfasis en este hecho?

Durante las últimas dos décadas, las exportaciones de Colombia han estado dominadas por la venta de materias primas. De hecho, el peso de las industrias extractivas en el comercio exterior de Colombia ha sido tal en tiempos recientes, que, en 2019, la comercialización de petróleo, carbón y ferroníquel representaron el 56.16% de las ventas exteriores de la nación.

Incluso, en el plan de desarrollo «Prosperidad para Todos 2010-2014», Juan Manuel Santos Calderón presentó la minería como una de las cinco locomotoras del progreso, junto a la vivienda, la innovación, la agricultura y la infraestructura.

Pero, ¿a partir de qué momento, la venta de recursos naturales no renovables se transformó en la piedra angular del comercio exterior de Colombia?


También, lea el artículo: ‘Los caminos de herradura en Colombia, ¿el motor comercial de la nación antes del siglo XIX?’


Para nuestra sorpresa, hace poco, en el libro «Economía Colombiana del Siglo XIX», José Antonio Ocampo Gaviria presentó un cuadro sobre las exportaciones colombianas desde 1835 hasta 1905. En aquel período, el comercio exterior de Colombia estuvo dominado por la venta de oro, plata, platino, café, tabaco, cueros y quina.

Al igual que hoy, a mediados del siglo XIX, en las exportaciones colombianas imperaba la venta de materias primas, no obstante, las industrias extractivas no tenían el peso que hoy tienen.

Por ejemplo, desde 1876 hasta 1905, la venta de oro, plata y platino representó entre un 23.97% a un 17.82% de las ventas externas de Colombia. Y, en 1898 y 1905, el comercio de café, tabaco y bananos —materias primas de origen vegetal— significaron el 57.7% y el 44.2% de las exportaciones colombianas en aquellos años, respectivamente.

Las mayores inversiones en el sector <em>EdTech</em> en Estados Unidos en 2020

Cuadro 1

– Composición de las exportaciones de Colombia (1835 – 1905) –


Materia Prima 1835 – 1839 1888 – 1891 1905
Oro. 74% 26.9% 14.1%
Plata y Platino. 0.8% 8.2% 3.7%
Café 0.8% 49% 39.5%
Tabaco 2.7% 8.3% 3.3%
Cueros. 3.1% 5.5% 11.7%
Fuente: Composición de las Exportaciones. Basado en Ocampo, J. (2010). ‘El sector externo de la economía colombiana’. En ‘Meisel, A. &. Ramírez, M. (Ed.). Economía colombiana del siglo XIX’, pp. 199-243. Bogotá: Fondo de Cultura Económica.


Incremento en las exportaciones.
Reducción en las exportaciones.

Así, durante una gran parte del siglo XX, las ventas externas colombianas estuvieron dominadas por el café. No obstante, a partir de 1985, Colombia vivió el ascenso meteórico de las exportaciones minero-energéticas.

De hecho, desde 1992 hasta 1998, la participación del petróleo en las exportaciones colombianas osciló entre el 15.38% al 27.68%. Pero, en 1999, un hito ocurrió: la comercialización de crudo tuvo una participación superior al 30% en las exportaciones de Colombia. A partir de entonces, la explotación del subsuelo se transformó en un motor de desarrollo económico —como lo fue durante las primeras décadas del siglo XIX—.

Al igual que hoy, a mediados del siglo XIX, en las exportaciones colombianas imperaba la venta de materias primas, no obstante, las industrias extractivas no tenían el peso que hoy tienen.

Pero, ¿es una buena jugada para el comercio exterior de Colombia perpetuar esta fuerte dependencia de las materias primas no renovables?

En 2020, la pandemia de Covid-19 produjo una fuerte reducción de las exportaciones de Colombia, en especial, las minero-energéticas. De hecho, los ingresos de petróleo disminuyeron un 45.15% y los de carbón un 26.51%, con respecto a 2019. No obstante, pese a las dificultades económicas, el café y las exportaciones no tradicionales tuvieron un leve crecimiento, una cifra que supone una chispa de esperanza.

Las mayores inversiones en el sector <em>EdTech</em> en Estados Unidos en 2020

Cuadro 2

– Composición de las exportaciones de Colombia (2000 – 2020) –


Materia Prima 2000 2010 2019 2020
Petróleo y Derivados. 36.3%% 41.5% 40.42% 28.19%
Carbón. 6.8% 15.15% 14.35% 13.41%
Café 8.1% 4.7% 5.7% 7.8%
Ferroníquel 1.6% 2.4% 1.3% 1.4%
Fuente: Departamento Nacional de Estadística. (2021). ‘Colombia, exportaciones de café, carbón, petróleo y sus derivados, ferroníquel y no tradicionales, según valores y toneladas métricas’.


Incremento en las exportaciones.
Reducción en las exportaciones.

Durante las últimas décadas, los argumentos gubernamentales en favor de un desarrollo minero-energético han sido variopintos, desde la atracción de inversión hasta la generación de regalías.

Hoy, tras más de veinte años de intensa explotación del subsuelo, es importante preguntar, ¿Qué fecha de caducidad tendrá la predominancia de los bienes minero-energético en las exportaciones colombianas? ¿Es hora de planificar una transición hacia la venta externa de bienes y servicios con un mayor valor agregado?

¿Te gustaría saber más sobre el comercio exterior de Colombia? La Redacción Habemus te recomienda las siguientes lecturas:


Ocampo, J. (2010). El sector externo de la economía colombiana en el siglo XIX. En Meisel, A. & Ramírez, M., (Ed), Economía colombiana del siglo XIX (pp. 201-240). Bogotá, Colombia: Fondo de Cultura Económica y Banco de la República de Colombia.


Villar, L. &. Esguerra, P. (2005). El comercio exterior colombiano en el siglo XX. Bogotá, Colombia: Banco de la República de Colombia.